lunedì 2 marzo 2015

Ritratto di Signora #41: Lizzie Velasquez

Febbraio è volato e Marzo vi dà il benvenuto con un altro ritratto.


In quest'ultimo periodo sono approdate molte persone nuove sul blog e sulla pagina Facebook, e spero che possano apprezzare questo piccolo progetto che è nato in collaborazione con Monica del blog BooksLand e che si è ingrandito grazie alla partecipazione di Federica del blog Stasera Cucino Io, Daniela di Un Libro per Amico e Francesca di Lettrice Sognatrice.
Ogni primo lunedì del mese, a rotazione, scriveremo un articolo dedicato ad una donna la cui storia, azioni, parole ci hanno colpito per un motivo o per un altro.

Questo mese è di nuovo il mio turno, quindi non mi dilungo ulteriormente e buona lettura!

Ho conosciuto Lizzie Velasquez per caso, su Instagram. Ovviamente sono rimasta colpita dal suo aspetto, ma, scorrendo le foto, è il suo sorriso ciò che mi ha conquistata e mi ha spinta a conoscere la sua storia.
Se vi dicessero che esiste una condizione che impedisce l'accumulo di grasso corporeo e che vi consente di mangiare tutto ciò che volete, quali sarebbero le vostre reazioni? Sarebbe bello, eh?!
Adesso, provate a digitare su Google "la bambina più brutta del mondo". Fatto? 



Credo che la vostra reazione sia stata un po' diversa...

Avrei voluto parlare di lei già nel mio ultimo ritratto, ma poi un episodio contingente ha indirizzato la mia attenzione da tutt'altra parte. Non potete immaginare con quanta impazienza io abbia atteso di nuovo il mio turno.

Adesso ci siamo, finalmente. Mettetevi comodi, sto per raccontarvi la storia di Lizzie.


Elizabeth Ann nasce ad Austin, in Texas, primogenita di Rita e Guadalupe. E' prematura di quattro settimane ed il suo peso alla nascita è di 1,219 chili. I medici dicono che le probabilità che sopravviva sono basse e comunque la sua prospettiva di vita non è delle migliori: non sarà in grado di parlare, camminare, non sarà in grado di essere autonoma. Nessuna speranza, insomma, per i neogenitori, che stringono quel fagottino fragile tra le braccia e decidono di portare a casa la loro bambina, di amarla e di cercare di renderle la vita, anche fosse stata brevissima, un viaggio meraviglioso.
Non solo Lizzie è sopravvissuta, ha ventisei anni adesso, ma è lei che ci racconta la sua storia.



In tutto il mondo, solo altre due persone hanno la sindrome di Lizzie. Non ci sono studi, non ci sono certezze, non ci sono terapie. La famiglia, i medici, lei stessa affrontano i problemi un passo alla volta, man mano che essi si presentano. Problemi che possono andare da una semplice frattura, al restringimento dell'esofago, come l'ultima volta che è stata ricoverata.
Costretta ad introdurre oltre 5000 calorie al giorno, molte delle quali derivano da snack ipercalorici, Lizzie ha una percentuale di grasso corporeo pari a zero. Ha cominciato a perdere la vista a quattro anni e adesso è completamente cieca da un occhio. Ha un sistema immunitario molto debole e la sua condizione presenta caratteristiche simili alla progeria. I suoi organi, i suoi denti, le suo ossa sono perfettamente sani. Ed ha capelli splendidi.



Ascoltando la sua storia, la storia che racconta con la forza delle parole e delle immagini, sono rimasta colpita dal suo grande ottimismo. E' stato triste riconoscere in lei la bambina presa in giro su vari social. Io stessa, in passato, avevo stupidamente pensato ad una sorta di manipolazione fotografica, senza fermarmi a pensare che dietro quel viso c'è la storia, difficile, di una persona. Di una Donna.


"Non ho mai pensato di essere diversa. Non prima di iniziare la scuola"

Io non ho pianto il primo giorno di scuola. Mai. Ero così euforica per il grembiulino nuovo, per lo zainetto rosa, impaziente di mostrare che sapessi già leggere e scrivere e perfino l'alfabeto in francese. Ricordo che quell'euforia è durata per tanto tempo. La mattina mi alzavo e non vedevo l'ora di andarci.
Chissà se Lizzie ha provato il mio stesso entusiasmo, con quello zainetto fin troppo grande sulle spalle, che la faceva assomigliare ad una tartaruga. Di una cosa sono sicura: se lo ha provato, è durato poco.
Isolata, maltrattata, offesa, evitata... La scuola si è trasformata presto in un incubo e l'unico pensiero di Lizzie era: "cosa gli ho fatto? Perché sono così cattivi con me?"
"Non lasciare che sia la tua malattia a definire chi sei" è la risposta dei suoi genitori. Il miglior team di supporto che Lizzie potesse desiderare.
Ed è tornata in quella classe, ha affrontato l'ignoranza, la cattiveria, la maleducazione. 
Il bullismo.
E' stato facile? Non credo proprio. Ogni giorno una lotta, ogni giorno questa piccola ragazzina cercava di non soccombere, con tenacia, sperando di risvegliarsi ed essere diversa, essere come tutti gli altri. Normale.
Fino a quel giorno, durante il Liceo, in cui Lizzie si imbatte in un video, su YouTube, il cui titolo è "The world's ugliest woman". Sì, il video parlava di lei ed i commenti più gentili erano quelli che la definivamo mostruosa, che si chiedevano perché i suoi genitori non avessero abortito. E poi c'era chi suggeriva di puntarsi una pistola alla tempia ed uccidersi.
Un pensiero che è passato nella sua mente, ma che, per fortuna, non ha ascoltato. Lizzie ha deciso di combattere diversamente. Ha deciso di raccontare la sua storia ed è diventata una motivational speaker.


"Ognuno di noi ha il comando della propria vita e solo noi possiamo decidere quale strada intraprendere. Decidere cosa ci definisca. Non è facile, può essere snervante, irritante, deprimente, ma solo così troveremo un equilibrio. Solo così potremo dire di vivere davvero."

Quello che era sempre stato un incubo, presto diventa una benedizione. Grazie alla sua malattia, Lizzie ha intrapreso una vera e propria missione, per essere d'aiuto alle persone, motivarle, ed una vera e propria lotta contro il bullismo ed i pregiudizi della gente.
Guardando i suoi vlog su YouTube non si può non rimanere affascinati da tanto entusiasmo, intraprendenza ed intelligenza. Leggendo i suoi libri, si può comprendere quale tormento abbia subito e come è stata in grado di trarne un insegnamento e la forza per andare avanti. Forza che ha incanalato in quello che sembrava un progetto ambizioso e che proprio in questi giorni ha dato un risultato importantissimo.
"A Brave Heart" è un film documentario che racconta la storia di Lizzie Velasquez, da vittima ad attivista contro il bullismo.




E' difficile concludere un articolo del genere, ci sono così tante cose da dire e così tanti modi per dirle. Eppure le parole non credo siano necessarie.
La storia di Lizzie mi ha toccata nel profondo, mi ha riportato alla mente alcuni brutti episodi della mia fanciullezza e della mia adolescenza, incomparabili, certo, ma comunque tristi e dolorosi. Mi ha portata a riflettere su quanto sia facile abbandonarsi a certi giudizi, soccombere alla cattiveria, rimanere lì, per terra, perché la paura di rialzarsi e cadere di nuovo è troppo grande. Ma quando lo si fa, quando ci si rialza, quando ci si rimette in piedi, su gambe traballanti, contando solo sulle proprie forze, quella è la più grande vittoria.

BULLYNG STORIES ARE FAMOUS FOR HAVING VICTIMS, NOT HEROES.


Al mese prossimo,




24 commenti:

  1. Grazie per questo splendido ritratto Miki, so che non è stato facile scriverlo, ma hai fatto uno splendido lavoro... Lizzie sarebbe fiera di te se potesse leggerlo ^^

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  2. Seguo Lizzie su Facebook e sono rimasta molto colpita dalla sua storia. Anni fa quando avevo visto il famoso video dove veniva additata come la donna più brutta del mondo rimasi disgustata dai commenti cattivi della gente! Lei ha dimostrato un coraggio impareggiabile ed è sicuramente un esempio da seguire! Ha tutta la mia ammirazione!

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    1. Sono contenta di leggere le tue parole e di vedere che Lizzie è conosciuta e amata da tanta gente.

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  3. Ho visto qualche video di Lizzie e la trovo una ragazza splendida, sia fuori che soprattutto dentro, per affrontare con un sorriso ogni giorno ed essere in grado di ispirare così tante persone.

    Barbs

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    1. Ha una forza incredibile. Dovremmo trarne tutti esempio.

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  4. Non conoscevo Lizzie e la sua storia mi ha davvero toccata... provo davvero disgusto per la gente che giudica e si permette di deridere una persona che ha un problema di salute....è davvero una ragazza molto forte ed è solo da ammirare e da prendere come esempio :)

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    1. Sono contenta di avertela fatta conoscere allora.

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  5. E' davvero una super donna, forte, splendida, coraggiosa e l'ammiro tantissimo!!

    NEW POST :) ho risposto a un tag molto famoso nel web, se ti va passa da me :) http://passionforfashion21.blogspot.it/2015/03/tag-questo-o-quello.html

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  6. Io ho conosciuto la sua storia tramite il video che hai postato in alto nel post, girava su Facebook. Quando sento la sua storia mi sento piccola così, se penso che mi faccio stupide paranoie su cretinate (il peso che non è quello voluto, i capelli che non stanno a posto etc...) quando nel mondo ci sono persone con una forza di volontà ed un atteggiamento nei confronti della vita che dovrebbe essere copiato pari pari. E' un vero esempio.

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    1. Persone come lei mettono tutto nella giusta prospettiva.

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  7. Molto toccante questo articolo Miki, conoscevo la storia di Lizzie e trovo la sua forza incredibile, qualcosa da ricercare assiduamente nella vita perché vita stessa.

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  8. Avevo sentito parlare di lei, forse avevo visto anche qualcosa in tv. Penso che molte di noi, nel nostro piccolo, abbiano vissuto degli episodi che ricordano la storia di Lizzie... A chi non è capitato per esempio di essere presa in giro per un piccolo difetto fisico, un abito un po' all'antica o un ragazzo considerato brutto. C'è chi si lascia tutto scivolare addosso, chi ci resta malissimo e vive in funzione delle critiche altrui e chi come Lizzie (e come dovremmo fare tutte) trae forza da queste situazioni ribaltandole in positivo.

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    1. Non dirlo a me, potrei elencare tantissimi episodi, purtroppo. Ma poi, persone come lei, danno davvero la spinta per alzarsi e camminare a testa alta.

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  9. Sono incredibili la storia e la forza di questa ragazza... avevo visto quei video e davvero c'è solo da ammirarla per il coraggio e la tenacia che ha dimostrato in tutti questi anni!

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  10. Quando ho letto la sua storia la prima volta ne sono rimasta molto colpita, la sua forza, il suo coraggio sono strepitosi.
    Non bastano le parole per descrivere che persona meravigliosa sia questa donna.

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  11. Avevo visto online il video che raccontava la vita di Lizzie Velasquez... sono rimasta davvero colpita dalla sua forza, determinazione e intelligenza!
    Ti faccio i complimenti per questa rubrica. Oltre ad essere interessante e informativa è anche formativa. Grazie!
    ps: ma quanto sei brava a scrivere?!? <3

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    1. Jess, ma grazie *___* Sempre lusinghiera tu.

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  12. Il tuo articolo mi ha molto toccata. Avevo già visto il video di Lizzie, e sono rimasta colpita dall'ottimismo e dall'autoironia con cui parla di sé. Ha un dono, perché non è facile trasmettere qualcosa con l'intensità che da lei

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    1. Grazie davvero per averlo letto e per aver dedicato le tue parole alla rubrica.

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